Grado de desarrollo de un país

Más allá de los complicados indicadores económicos que manejan los estudiosos para evaluar el grado de progreso y riqueza de un país, hay una alternativa rápida y sencilla para conocer el nivel de desarrollo de una ciudad, región o estado simplemente paseando una mañana y prestando atención a los siguientes puntos:

  • Uniformidad de las aceras. Una acera, ordenada, sin agujeros, uniforme y sin hierbajos suele corresponder a una nación bien desarrollada. Por el contrario, las aceras sin urbanizar o donde cada 3 metros cambia la forma de las baldosas o donde cada vivienda escoge cómo quiere tener su trozo de acera suele significar presupuestos escasos y falta de rigor en las leyes de urbanización de la ciudad. La situación más extrema es ya cuando no hay ni acera o esta se encuentra totalmente sin urbanizar como en muchas ciudades en África.
  • Número de cables aéreos en núcleos urbanos. En líneas generales, los países más desarrollados no acostumbran a tener una gran densidad de cables telefónicos, de TV por cable o eléctricos, colgados entre edificios o atravesando las calles de las ciudades. Una buena política urbana acompañada de un buen presupuesto suele obligar a las compañías a enterrar todos los cables y a prohibir que estos queden colgando no tan solo al aire libre sino de las fachadas de los edificios.
Cruce de cables en la India
Cruce de cables en la India
  • Uso del cinturón de seguridad en coches y del casco en motos. Este es también otro de los aspectos más representativos de países poco desarrollados; si bien casi todos los gobiernos incluyen dentro de sus normas de circulación el uso del cinturón y del casco, no pocos son los que ni controlan su aplicación ni impulsan campañas para difundir su concienciación lo que provoca que los conductores no se sensibilicen con estas fáciles normas de seguridad.
  • Aparatosidad de las gorras de la policía o de los militares. Este es uno de los indicadores que más me apasionan. Al principio creí que era más característico de los antiguos países de la «Europa del Este» pero con el tiempo he ido descubriendo que está íntimamente ligado a países en vías de desarrollo o donde la falta de democracia hace prevalecer la ley y el orden a base de poner más policía visiblemente ataviada en las calles. Buenos ejemplos son las gorras que utilizan los militares en Corea del Norte (donde casi podría aterrizar un helicóptero) o nuestros viejos tricornios de la Guardia Civil.

Hay un montón de indicadores más como el número de policía en la calle, la antigüedad media de los vehículos, el uso y conocimiento del inglés, animales no domésticos en las ciudades (vacas, burros, gallinas y cerdos), carreteras asfaltadas, uso del taxímetro en los taxis (cuando hay taxis), número de papeleras, etc… sin embargo, evaluando estos cuatro que he descrito al principio nos puede dar una idea rápida de donde nos hemos metido.

Thailandia y Camboya

Con Thailandia y Camboya ya he llegado a 62 países visitados. Aprovechando las vacaciones de agosto, hemos hecho una pequeña ruta que comenzaba y finalizaba en Bangkok:

  • Volamos de Bangkok a Phnom Penh, la capital de Camboya, con Air Asia, una low cost malasia con precios muy baratos. En Phnom Penh recomiendo el hotel The Plantation.
  • Desde aquí, en autobús fuimos hasta Siem Reap donde en 4 días visitamos el increíble complejo de templos de Angkor y los espectaculares pueblos pesqueros del lago Tonle Sap.
  • En un viaje de 12 horas en autobús (4 horas para cruzar la frontera) llegamos nuevamente a Bangkok donde estuvimos 3 días viendo la ciudad.
  • La última etapa del viaje la pasamos en Pattaya, una ciudad playera muy turística y sin demasiada buena reputación a unas 2 horas de la capital donde descansamos unos días antes de tomar el avión desde Bangkok para Barcelona.

Reglas de Contabilización de Países V2

He revisado las reglas de contabilización de países que hice ya hace más de dos años para incluir algunas excepciones y mejorar el redactado. De esta forma, un país podrá ser incluído en la Lista de Países Visitados si cumple las siguientes reglas:

  • El número de horas mínimo de permanencia en el país tiene que ser 6, aunque en países con una población inferior a 8 millones será de 3 horas.
  • También podrá contabilizarse el país (con más de 8 millones de personas) habiendo estado sólo 3 horas si el pasaporte tiene el sello de entrada y salida y además te has autoenviado una postal.
  • El cómputo de horas no incluye aquellas en las que estás durmiendo.
  • Tampoco cuentan horas de permanencia en aeropuertos, puertos, zonas francas, zonas aduaneras, buques o aeronaves.
  • Atravesar el país en coche sin haber descendido tampoco se considera estancia.

Criterios para «He estado en este país»

A raíz del post de José Luis Berrocal sobre el Club de los 100 Países y de los criterios que esta asociación americana utiliza para poder afirmar que alguien a estado en un país (haber estado un sólo segundo) he decidido crear mis propios criterios para poder incluir una nación en la Lista de Países Visitados:

  • Haber estado en el país un mínimo de 6 horas.
  • El cómputo de horas no incluye aquellas en las que estás durmiendo.
  • No valen aeropuertos ni zonas aeroportuarias (zonas francas,…).
  • No cuenta el tránsito en vehículo sin haberse bajado.

Un Mar de Dudas

Como muchos saben, anhelo visitar todos los paises del mundo aunque mi primer hito pasa por llegar al número de 100 (ahora mismo llevo 43).

En los próximos días me voy al Caribe de vacaciones y visitaré un montón de islas tales como Aruba, Grenada, Barbados, etc… Mi problema y duda es cuando debo considerar que algo es un país y cuando no.

Por ejemplo, Aruba no tengo claro si debe ser incluída como pais o no, porque forma parte del Reino de los Países Bajos pero también Australia tiene como reina a la Reina de Inglaterra y sin embargo nadie duda de que es un país. A través de la wikipedia (que no aclara nada) me encuentro con esta introducción sobre Aruba:

Aruba es una isla de las Antillas Menores, la más occidental del grupo de Sotavento a 25 km al norte de la península de Paraguaná, al noroeste de Venezuela y al sur del Mar Caribe, justo al oeste de la isla de Curazao. Formó parte de las Antillas Neerlandesas, aunque en la Actualidad forma parte del Reino de los Países Bajos de forma separada a las Antillas Neerlandesas. Obtuvo su autonomía dentro del Reino de los Países Bajos, el 1 de enero de 2005.

También en Wikipedia he revisado el Listado de Paises del Mundo y aun se complica más la cosa. Todo es muy difícil…

Aruba