Lugares que tienes que visitar

Esta es mi particular lista de lugares que tienes que visitar antes de que te mueras:

  • Alemania – Puerta de Ishtar, Museo Pergamon, Berlín – Aunque es una pena que no se pueda admirar esta maravilla en su lugar original, contemplar una de las puertas de la antigua ciudad de Babilonia es sin duda una parada imprescindible si estás en Berlín.
  • Argentina – Cementerio de la Recoleta, Buenos Aires – Posiblemente existen pocos cementerios más magestuosos que el de la Recoleta en la capital de Argentina. Justo al lado, también se encuentra la magnífica Basílica (antes Iglesia) de Nuestra Señora del Pilar (o La Recoleta).
  • Austria – Cementerio, Catacumbas y Abadía de San Pedro en Salzburg – Junto a una enorme mole montañosa, en el centro de Salzburg, existe uno de los cementerios más bonitos del mundo, junto con un pequeño complejo de catacumbas y la magnífica abadía de San Pedro.
  • Bosnia i Herzegovina – Mostar – Patrimonio de la Humanidad, Mostar constituye un destino imprescindible por dos razones: la primera por su atractivo cultural como ciudad medieval, enclavada en el rio Neretva y por último como símbolo de la paz y de la guerra.
  • Costa Rica – Parque Nacional Tortuguero – La gran tortuga verde decide cada 3 o 4 años acercarse a esta estrecha franja de costa caribeña para poner sus huevos en la playa y posteriormente volver al agua. Al cabo de 2-3 meses, miles de tortuguitas nacen y emprenden el camino, repleto de peligros, hacia el océano. El espectáculo es colosal e inolvidable.
  • Eslovenia – Bled y los Alpes Julianos – Este apasionante macizo montañoso situado en los confines entre Eslovenia, Austria e Italia mantiene en parte un estilo de vida y entorno propio en el que tanto en Verano como en Invierno resulta aconsejable ir.
  • España – Iglesia de Santa María del Mar – En Barcelona encontramos esta magnífica iglesia del siglo XIV, majestuosa y exquisita, que la convierten en una de las joyas más importantes de la ciudad.
  • España – Siurana – En la provincia de Tarragona, Siurana, rodeado por esbeltas paredes verticales de roca fue el último Reino de Taifas en ser conquistado por los cristianos en Catalunya.
  • Estados Unidos – Gran Cañón del Colorado – Por mucho que lo hayamos visto en películas y fotografías, la realidad supera en mucho a lo que nos podemos imaginar del sitio sin haber estado. Por supuesto no solo debemos contentarnos con verlo desde la cima sino que debemos caminar por su interior unas cuantas horas para impregnarnos de una de las grandes maravillas de nuestro planeta.
  • Inglaterra – Ophelia en la Tate Galery – Pintado por John Everett Millais, este cuadro se conserva en la Tate Galery de Londres. Aunque se podría leer y decir mucho de él, es mejor verlo y opinar, y quizás luego revisar su historia y significado.
  • Inglaterra – Abadía de Westminster – Construída en el siglo XI, esta colosal iglesia anglicana con tamaño y formas de catedral, alberga claustros, celdas y torreones que impresionan por su antigüedad y por la arquitectura rebuscada en algunos de sus callejones, túneles y celdas.
  • Israel – Jerusalén – La capital del mundo se halla en Israel enclavada en una de las zonas más inestables del mundo y al mismo tiempo en uno de los lugares más excepcionales, base de toda la historia y religiones de occidente y oriente.
  • Italia – Verona – Posíblemente la ciudad más bonita y encantadora de Italia: Varias colinas, un teatro y anfiteatro romanos, un castillo, iglesias, Romeo y Julieta, restaurantes, bares y todo a pie o en bicicleta.
  • Italia – Basílica de San Vitale en Ravenna – Una de las obras maestras del arte bizantino en todo el mundo en una basílica del siglo VI en una ciudad repleta de tesoros y considerada Patrimonio de la Humanidad.
  • Italia – Catacumbas de los Capuchinos en Palermo – Espectacular (y macabra) colección de cientos de cuerpos embalsamados y vestidos con la ropa de época en que murieron se amontonan de forma ordenada en las catacumbas del Monasterio de los Capuchinos en Palermo, en Sicilia.
  • Japón – Hiroshima – Posiblemente no es la ciudad más bonita del mundo pero sus circunstancias jugaron un papel fundamental en la historia del siglo XX. Una ciudad que no deja indiferente, símbolo de la paz.
  • Malta – La «Mujer Durmiendo» y el Hypogeum de Hal Saflieni – En la isla de Malta se encuentra el único momunento funerario prehistórico subterraneo de todo el mundo. Con más de 5.000 años de antigüedad está considerado una construcción única en la que se encontraron importantes muestras de arte antiguo entre las que destaca la «Mujer Durmiendo».
  • Marruecos – Noche en el Valle del Draa – No hay hoteles y prácticamente tampoco agua corriente, restaurantes o teléfonos hasta que no llegas hasta Zagora. Permanece una noche durmiendo en una tienda o a la intemperie en este verde valle a pocos metros del desierto del Sáhara y rodeado de secas montañas.
  • Mongolia – Monasterio de Erdene Zuu – Quizás uno de los lugares más remotos del planeta. Mongolia, con el desierto del Gobi y su extrema meteorología (-40º a +30º) junto a una naturaleza totalmente virgen y desbordante es un lugar clave.
  • Rusia – Plaza Roja de Moscú – Referencia obligada para revivir una parte de la historia clave del siglo XX sin olvidar las excepcionales obras arquitectónicas que la rodean tales como la Basílica de San Basilio o el Kremlin.
  • Suecia – Museo Vasa en Estocolmo – El 10 de agosto de 1628 un colosal buque de guerra armado con decenas de cañones zarpó del puerto de Estocolmo y debido a un problema de fabricación se hundió unos minutos después. 333 años después el buque ha sido reflotado y se muestra con toda su historia en este magnífico museo que merece al menos unas 2 o 3 horas de contemplación.
  • Uzbekistan – Kampyr Tepe – Junto a la frontera de Afganistán se encuentra este espectacular complejo histórico completamente abandonado y sin ningún tipo de vigilancia que data del 300 A.C. y que se remonta a los tiempos de Alejandro Magno. No hay prácticamente documentación del lugar pero por su extensión, su recinto amurallado y las increíbles vista al valle del Amudaryo debería ser considerada una de las 8 maravillas del mundo.

Grado de desarrollo de un país

Más allá de los complicados indicadores económicos que manejan los estudiosos para evaluar el grado de progreso y riqueza de un país, hay una alternativa rápida y sencilla para conocer el nivel de desarrollo de una ciudad, región o estado simplemente paseando una mañana y prestando atención a los siguientes puntos:

  • Uniformidad de las aceras. Una acera, ordenada, sin agujeros, uniforme y sin hierbajos suele corresponder a una nación bien desarrollada. Por el contrario, las aceras sin urbanizar o donde cada 3 metros cambia la forma de las baldosas o donde cada vivienda escoge cómo quiere tener su trozo de acera suele significar presupuestos escasos y falta de rigor en las leyes de urbanización de la ciudad. La situación más extrema es ya cuando no hay ni acera o esta se encuentra totalmente sin urbanizar como en muchas ciudades en África.
  • Número de cables aéreos en núcleos urbanos. En líneas generales, los países más desarrollados no acostumbran a tener una gran densidad de cables telefónicos, de TV por cable o eléctricos, colgados entre edificios o atravesando las calles de las ciudades. Una buena política urbana acompañada de un buen presupuesto suele obligar a las compañías a enterrar todos los cables y a prohibir que estos queden colgando no tan solo al aire libre sino de las fachadas de los edificios.

Cruce de cables en la India
Cruce de cables en la India

  • Uso del cinturón de seguridad en coches y del casco en motos. Este es también otro de los aspectos más representativos de países poco desarrollados; si bien casi todos los gobiernos incluyen dentro de sus normas de circulación el uso del cinturón y del casco, no pocos son los que ni controlan su aplicación ni impulsan campañas para difundir su concienciación lo que provoca que los conductores no se sensibilicen con estas fáciles normas de seguridad.
  • Aparatosidad de las gorras de la policía o de los militares. Este es uno de los indicadores que más me apasionan. Al principio creí que era más característico de los antiguos países de la «Europa del Este» pero con el tiempo he ido descubriendo que está íntimamente ligado a países en vías de desarrollo o donde la falta de democracia hace prevalecer la ley y el orden a base de poner más policía visiblemente ataviada en las calles. Buenos ejemplos son las gorras que utilizan los militares en Corea del Norte (donde casi podría aterrizar un helicóptero) o nuestros viejos tricornios de la Guardia Civil.

Hay un montón de indicadores más como el número de policía en la calle, la antigüedad media de los vehículos, el uso y conocimiento del inglés, animales no domésticos en las ciudades (vacas, burros, gallinas y cerdos), carreteras asfaltadas, uso del taxímetro en los taxis (cuando hay taxis), número de papeleras, etc… sin embargo, evaluando estos cuatro que he descrito al principio nos puede dar una idea rápida de donde nos hemos metido.

Thailandia y Camboya

Con Thailandia y Camboya ya he llegado a 62 países visitados. Aprovechando las vacaciones de agosto, hemos hecho una pequeña ruta que comenzaba y finalizaba en Bangkok:

  • Volamos de Bangkok a Phnom Penh, la capital de Camboya, con Air Asia, una low cost malasia con precios muy baratos. En Phnom Penh recomiendo el hotel The Plantation.
  • Desde aquí, en autobús fuimos hasta Siem Reap donde en 4 días visitamos el increíble complejo de templos de Angkor y los espectaculares pueblos pesqueros del lago Tonle Sap.
  • En un viaje de 12 horas en autobús (4 horas para cruzar la frontera) llegamos nuevamente a Bangkok donde estuvimos 3 días viendo la ciudad.
  • La última etapa del viaje la pasamos en Pattaya, una ciudad playera muy turística y sin demasiada buena reputación a unas 2 horas de la capital donde descansamos unos días antes de tomar el avión desde Bangkok para Barcelona.

Reglas de Contabilización de Países V2

He revisado las reglas de contabilización de países que hice ya hace más de dos años para incluir algunas excepciones y mejorar el redactado. De esta forma, un país podrá ser incluído en la Lista de Países Visitados si cumple las siguientes reglas:

  • El número de horas mínimo de permanencia en el país tiene que ser 6, aunque en países con una población inferior a 8 millones será de 3 horas.
  • También podrá contabilizarse el país (con más de 8 millones de personas) habiendo estado sólo 3 horas si el pasaporte tiene el sello de entrada y salida y además te has autoenviado una postal.
  • El cómputo de horas no incluye aquellas en las que estás durmiendo.
  • Tampoco cuentan horas de permanencia en aeropuertos, puertos, zonas francas, zonas aduaneras, buques o aeronaves.
  • Atravesar el país en coche sin haber descendido tampoco se considera estancia.

Criterios para «He estado en este país»

A raíz del post de José Luis Berrocal sobre el Club de los 100 Países y de los criterios que esta asociación americana utiliza para poder afirmar que alguien a estado en un país (haber estado un sólo segundo) he decidido crear mis propios criterios para poder incluir una nación en la Lista de Países Visitados:

  • Haber estado en el país un mínimo de 6 horas.
  • El cómputo de horas no incluye aquellas en las que estás durmiendo.
  • No valen aeropuertos ni zonas aeroportuarias (zonas francas,…).
  • No cuenta el tránsito en vehículo sin haberse bajado.

Un Mar de Dudas

Como muchos saben, anhelo visitar todos los paises del mundo aunque mi primer hito pasa por llegar al número de 100 (ahora mismo llevo 43).

En los próximos días me voy al Caribe de vacaciones y visitaré un montón de islas tales como Aruba, Grenada, Barbados, etc… Mi problema y duda es cuando debo considerar que algo es un país y cuando no.

Por ejemplo, Aruba no tengo claro si debe ser incluída como pais o no, porque forma parte del Reino de los Países Bajos pero también Australia tiene como reina a la Reina de Inglaterra y sin embargo nadie duda de que es un país. A través de la wikipedia (que no aclara nada) me encuentro con esta introducción sobre Aruba:

Aruba es una isla de las Antillas Menores, la más occidental del grupo de Sotavento a 25 km al norte de la península de Paraguaná, al noroeste de Venezuela y al sur del Mar Caribe, justo al oeste de la isla de Curazao. Formó parte de las Antillas Neerlandesas, aunque en la Actualidad forma parte del Reino de los Países Bajos de forma separada a las Antillas Neerlandesas. Obtuvo su autonomía dentro del Reino de los Países Bajos, el 1 de enero de 2005.

También en Wikipedia he revisado el Listado de Paises del Mundo y aun se complica más la cosa. Todo es muy difícil…

Aruba