De Parte de la Princesa Muerta

He terminado de leerme «De parte de la Princesa muerta», la obra biográfica de la princesa Selma Rauf Hanim nieta de unos de los últimos sultanes del Imperio Otomano y madre de la autora Kenizé Mourad.

La novela transcurre en tres escenarios principales: Estambul donde el fin de la primera guerra mundial desemboca en la caída del Imperio Otomano; Beirut, uno de los primeros destinos del exilio de la princesa; India, donde se casa con un príncipe de una región musulmana; y París durante la invasión alemana en la segunda guerra mundial.

Es probablemente uno de los mejores libros que he leído en los últimos años.

Atlas de Islas Remotas

He terminado de leerme el fascinante «Atlas de Islas Remotas» de Judith Schalansky donde a través de una recopilación de casi 50 islas desperdigadas por todo el mundo se van desgranando pequeñas historias que sucedieron en ellas.

Algunas son realmente impactantes como lo sucedido en 1761 en la Isla de Tromelin, a 460 kms de Madagascar, cuando un barco encalló con más de 200 personas a bordo y en la que 60 esclavos fueron abandonados a su suerte en la isla de menos de 1 km cuadrado y sin árboles. Al cabo de 15 años fueron rescatados con vida 7 mujeres y un niño.

También es interesante conocer la historia de Marc Liblin, un francés que a la edad de 6 años comenzó a hablar inexplicablemente una lengua totalmente desconocida y que al cabo de muchos años fue identificada como la lengua hablada por los 400 habitantes de la isla de Rapa Iti a más de 15.000 kms de su casa.

En definitiva, es una gran recomendación si quieres descubrir algunos de los lugares más remotos del planeta y tu cabeza hierve con aventuras y viajes fantásticos.

Las 3 bodas de Manolita

He terminado de leerme «Las 3 bodas de Manolita«, ambientada durante la Guerra Civil Española y su postguerra y aunque empezó un poco aburrido, el libro ha ido cogiendo ritmo hasta el capítulo final en donde descubrimos el desenlace.

Combina personajes ficticios y reales como Roberto Conesa, conocido policía y torturador franquista, y maestro de Billy el Niño. Vale la pena leerlo para saber un poco más de los difíciles años de la guerra.

1917: La Revolución Rusa

Ya he terminado de leerme «1917 – La revolución Rusa«, la apasionante secuencia de acontecimientos que sacudieron Europa en 1917 cuando la Primera Guerra Mundial estaba en su máximo apogeo y los campesinos, obreros y soldados rusos decidieron cambiar la forma de gobierno establecida hasta ese momento derrocando al Zar y estableciendo una democracia liberal con un gobierno provisional en Febrero de 1917.

Muchas de las medidas que se tomaron fueron realmente innovadoras y transgresoras a su tiempo como la imposición de la jornada laboral de 8 horas, el sufragio universal que incluía el voto de las mujeres, la supresión de los latifundios o la organización de comités sindicales.

Sin embargo, lo que apuntaba hacia una reforma democrática real se torció con la contrarevolución de Octubre cuando Lenin asumió el poder, disolvió el parlamento e inició una sangrienta guerra civil que desembocó en la creación de las URSS y de un régimen dictatorial, sin libertad de prensa junto a la supresión de la oposición.

Boja sense llibres

Mi sobrina Sofía Sampietro, una debora-libros de tan solo 11 años se ha puesto manos a la obra y ha comenzado su propio canal de Youtube para comentar sus lecturas y dar recomendaciones sobre lo que hay y no hay que leer.

En este vídeo podéis encontrar su primera puesta en escena en la que  presenta el canal que va dirigido a niños y personas de todas las edades.

Por cierto, Sofía es la hija del 309 que aparece en la foto del post de abajo.

Vivir y morir en el Sobrarbe

Ya me he terminado el libro que Laura me regalo por Sant Jordi, «Vivir y morir en el Sobrarbe». Tengo que decir que me ha gustado mucho pese a que el autor es amateur y el libro está plagado de faltas ortográficas y de puntuación.

Está ambientado en la comarca del Sobrarbe en Huesca, y aunque no lo menciona, creo que los protagonistas viven en Guaso.

Es un libro que recomiendo especialmente si te gusta la comarca. Está publicado por Bubok y cuesta menos de 20€. El autor es José Luis Casado Bernat aunque firma con el pseudónimo «Elois Bernat».

Armas, gérmenes y acero

Me ha llevado algo más de un año acabarme las casi 600 páginas de «Armas, gérmenes y acero: Breve historia de la humanidad en los últimos trece mil años» una colosal obra de Jared Diamond, ganadora del Pullitzer en 1998, que analiza de forma amena la evolución de todas las sociedades en los últimos 13 milenios y como se convierten, a diferentes velocidades, los cazadores y recolectores en pueblos sedentarios.

Armas, gérmenes y acero
Armas, gérmenes y acero

Es apasionante entender el porqué unas zonas se han desarrollado antes que otras y porqué unas han dominado a las otras y como los factores geográficos principalmente han hecho posible ello.

Es, sin duda, uno de los mejores libros que leído en los últimos años.

El último día de Stefan Zweig

Probablemente Stefan Zweig es uno de los escritores europeos más importantes del siglo XX (aunque aun no haya leído nada de él). Nació en Austria en 1881 y al inicio de la segunda guerra mundial decidió emigrar dada su condición de «no ario» impuesta por el régimen de Hitler. Vivió en Francia, Inglaterra y finalmente en Brasil.

Y fue allí donde en 1942, en la ciudad de Petrópolis y junto a su mujer, decidió quitarse la vida no antes de haber escrito la magnífica nota de suicidio que ha podido ser recuperada últimamente y que se halla en la Biblioteca Nacional de Israel:

«Cada día he aprendido a amar más este país y quisiera no haber tenido que reconstruir mi vida en otro lugar después de que el mundo de mi propia lengua se hundió y se perdió para mí, y mi patria espiritual, Europa, se destruyó a sí misma.

… pero para empezar todo de nuevo un hombre de 60 años necesita poderes especiales y mi propio poder se ha desgastado después de años de vagar sin asiento. Por eso prefiero terminar mi vida en el momento adecuado, justo, como un hombre para quien su trabajo cultural fue siempre la más pura de sus alegrías y también su libertad personal —la más preciosa de las posesiones en este mundo…

Dejo saludos para todos mis amigos: quizá ellos vivan para ver el amanecer después de esta larga noche. Yo, más impaciente, me voy antes que ellos.»

Me fijé en ella hace unas semanas en la exposición «La Biblioteca Nacional de Israel: Depósito de Memoria» en Madrid en el complejo cultural de Matadero, junto a Madrid Río.

Lecturas de Agosto

En las casi 3 semanas de vacaciones que he tenido he aprovechado para leer un par de libros y quitarme un poco las vergüenzas de haber leído hasta julio un único libro, en parte por el tiempo robado por Internet cuando me meto en la cama (único momento del día es que puedo leer). Los elegidos han sido:

  • «La hija de la estrella del rock», de Caitlyn Duffy. que encontré por casualidad en Wattpad, una aplicación de lectura de eBooks para iPod/iPhone donde todo el contenido es gratuito y ha sido subido de forma legal por los usuarios.
  • «Orgullo y Prejuicio«, de Jane Austen, y que leí porque no tenía nada más a mano en mi iPod y que al final acabó gustándome sin que por ello pueda otorgarle el calificativo de obra maestra de la literatura inglesa del XIX como proclaman muchos.

Más información sobre mis valoraciones de estos libros puede leerse en la sección Libros de mi blog y en Anobii.

Los Tres Mosqueteros

Ya me he terminado Los Tres Mosqueteros, de Alejandro Dumas. Comencé a leerme el libro en francés para ver si lo refrescaba un poco pero cuando iba por la mitad decidí cambiar al español porque sí, ya empezaba a poder volver hablar en francés, pero parecía un noble del siglo XVIII; vamos, que el libro está escrito en francés algo antiguo.

Dejando de lado las anécdotas, es una novela que hay que leer y que dista bastante de la famosa serie de dibujos animados que todos hemos visto cuando éramos pequeños.