Marnatón de Cadaquès

Este fin de semana he participado en mi primera travesía a nado: ha sido en Cadaquès y en una distancia de 2,5 kms.

Marnatón de Cadaquès
Marnatón de Cadaquès (la foto la ha hecho Laura)

El tiempo final, 54’29”, no ha estado nada mal teniendo en cuenta mi deficiente entreno y que era de los pocos novatillos que había. La clasificación completa está aquí.

Sobre las carreteras

Después de haber conducido unos cuantos miles de kilómetros por Inglaterra, Estados Unidos y España, tengo la plena convicción de que tenemos las mejores carreteras de entre los 3 países. De hecho, en Estados Unidos, incluso en ciudades como Los Ángeles, el asfalto está tan deteriorado que resulta difícil conducir con suavidad. Las conexiones entre ciudades tampoco están mejor y en muchas ocasiones el firme de la calzada está muy deformado por el paso de los grandes camiones.

En Inglaterra, la situación no es mejor y especialmente a la que te alejas de Londres en dirección norte, las autopistas brillan por su ausencia y las autovías con cientos de rotondas son las reinas para moverse entre grandes ciudades. Sin embargo, a la que te sales un poco de ellas, el escenario es bastante lamentable con asfaltos en mal estado, carreteras sin marcar y carriles muy estrechos.

Si combinamos la falta de vías rápidas, el exceso de radares y la extrema educación de los ingleses al volante, el resultado es que se corre poco, se contamina menos y hay una muy baja tasa de accidentes.

Todo esto me lleva a pensar que estamos malgastando demasiado dinero en España en carreteras, trenes y aeropuertos cuando lo comparamos con otros países bien desarrollados y que no pasaría nada si en vez de re-alquitranar las autopistas cada año, lo hiciéramos cada 3 años.

El inicio de la expansión árabe en la península

En julio del 710, Tarif ibn Mallik, conocido en el mundo cristiano como “Tarif Abu Zara”, desembarcó en la Isla de Tarifa con 4 barcos, 400 soldados a pie y 100 jinetes. Provenía de Tanger, en el norte de África, y el objetivo era explorar la costa sur de la península para preparar una incursión a gran escala.

Desde ahí realizó varias expediciones llegando hasta Algeciras, tomando algunos prisioneros y consiguiendo un importante botín con el que retornó a Tanger en pocas semanas.

Tras informar de la escasa o nula defensa que los habitantes de la costa sur habían ofrecido a la primera incursión, el general Tariq ibn Ziyad desembarcó en la bahía de Algeciras la noche del 27 de abril del 711 con casi 9000 hombres y comenzó la expansión por toda la Península Ibérica.

No sería hasta el 21 de septiembre de 1292, 582 años después, que Tarifa cayó a manos de los cristianos aunque aun deberían pasar 200 años más hasta que fueran expulsados todos los árabes y judíos de la península en 1492.

Muralla central de Tarifa
Muralla central de Tarifa

El importante legado que dejaron atrás los musulmanes junto con su cultura, avances técnicos y arquitectura fue destruido y el odio y la miseria se extendieron por toda la península durante los siguientes siglos hasta que en el 1834 fue abolido el Tribunal de la Inquisición.

¿Que hacer en Elche de la Sierra?

Elche de la Sierra es el otro pueblo de Laura. Hace un par de semanas estuvimos por allí y se nos quedaron multitud de sitios que visitar en sus alrededores.

Aunque un simple vistazo puede hacernos creer que es un lugar sin demasiado interés, la realidad es bien distinta. He aquí una lista de lugares y actividades que no debes obviar si vas por ahí:

  • Lavadero: El antiguo lavadero público del pueblo tiene capacidad para 75 puestos y fue construido alrededor de 1960 (aunque parece más viejo).
  • Ir de tapas: No te dejes guiar por Trypadvisor porque no sale casi ningún restaurante ni bar pese a que está plagado. Una buena recomendación es ir a este del que ni siquiera se el nombre… Los precios son extremadamente baratos (5-10€ por persona). Prueba los caracolillos.
  • Pantano del Cenajo: Si te gustan los embalses, debes ir. Está rodeado de pequeñas y suaves colinas con un islote en el centro (depende de la altura del agua) e interesantes vistas. Fue inaugurado por Franco en 1963.
  • Charco Pataco: A pocos kms de Letur, se encuentra esta poza en mitad del bosque y a la que se llega por un bonito camino y que en verano nos permitirá un buen chapuzón.
  • Camino de la Longuera: Es una excursión de ida y vuelta de unas 2 horas a lo largo de unos 10 kms en total que se puede alargar para subir hasta algún mirador. Discurre entre colinas y campos cultivados hasta llegar a un antiguo cortijo de labranza.
  • Las Canales. Es un antiguo “acueducto” aun en uso cuyas partes más antiguas tienen más de 2500 años.
  • Peña San Blas. Desde Elche de la Sierra, este majestuoso pico destaca en medio de las suaves colinas que la rodean y hacen casi imposible intentar su ascensión.
Peña San Blas
Peña San Blas

Estas son solo algunas de las opciones que nos ofrece Elche de la Sierra y sus alrededores pero a la que nos movemos unos pocos kilómetros más, la Cuenca del Segura nos ofrece multitud de excursiones y lugares que visitar más.

Restaurantes italianos malos

Pese a que hacer una pizza aceptable es relativamente sencillo, cocinar pasta representa un reto mayúsculo para muchos restaurantes italianos de nuestro país, muchos de ellos regentados por locales que han estado a lo sumo en Italia un par de veces.

El último ejemplo es la pizzeria restaurante Neptuno, en Guadix donde debió alertarnos que ni siquiera sabían escribir los nombres de los platos correctamente (en vez de “Prosciutto” escribían “Prossuto” o “Penne rabiata” por “Penne all’arrabbiata”).

Nos pedimos unos Penne al Pesto y lo que nos trajeron fueron unos macarrones que habían hervido como 30 minutos al menos (los Penne tienen los bordes cortados en diagonal mientras que los macarrones son rectos) con una salsa que debería ser constitutiva de delito.

El pesto es muy fácil de hacer: albahaca, piñones, ajo, queso parmesano, queso pecorino y aceite de oliva. En cambio nos trajeron un revuelto infernal de nata (NATA!!!!), hojas de albahaca y sal.

Podría admitir variantes en los que se le quita el pecorino o que no se ponen piñones o incluso donde la albahaca está menos triturada pero ponerle nata…!. Podría también hablar del resto de platos que pedimos pero lo resumiré diciendo que fueron un desastre absoluto.

Mi consejo es que si vas a un italiano y más del 10% de los platos de pasta llevan nata (también llamada “crema”) o los nombres de los platos tienen errores de ortografía, debes salir corriendo del sitio.

La primera ruta transpirenaica en globo

El 23 de enero 1906, a las 6.30 de la mañana, aterrizó en Hernán Valle (a unos pocos kms de Guadix, en Granada) un globo aerostático que se acababa de convertir en el primero que cruzaba los Pirineos. Estaba pilotado por Jesús Fernández Duro, que había partido de Pau (Francia) el día anterior y después de 700 kms, lluvia, nieve y temperaturas de hasta -18ºC, se vio obligado a tomar tierra aquí.

Hernán Valle
Hernán Valle

Esta tarde hemos estado en Hernán Valle, el pueblo natal del padre de Laura y después de dar unas vueltas por la zona hemos descubierto el monumento que recuerda la proeza aérea hace 111 años y que conmocionó al pueblo solamente 26 años después de su fundación.

¿Qué hacer para que no se empañen las gafas de natación?

Después de mi operación en los ojos para quitarme las gafas por fin puedo leer las etiquetas de los productos escritos con letra pequeña. Uno de ellos es el anti-vaho de Aqua Sphere del que estoy profundamente contento ahora gracias a que he podido seguir las instrucciones de uso (ya podrían aumentar un poco el tamaño de letra!).

Después de probar varias soluciones “artesanales”, la mejor opción es comprarte este pequeño frasco y rociar el interior de las gafas de nadar y luego limpiarlo con un paño fino hasta que quede seco. Y ya está. No se empañan más y aunque se mojen, el agua no se adhiere. Es fabuloso.

Faro de Caballería

Esta semana hemos descubierto uno de los lugares más bonitos de Menorca: el Faro del Cabo de Caballería, en la parte norte de la isla.

Faro de Cavallería
Faro de Caballería

Está ubicado a 94 metros sobre el nivel del mar por lo que las vistas de la costa norte son extraordinarias así como la pequeña carretera de acceso al faro.

Junto al promontorio hay una pequeña y curiosa cantera que fue utilizada para extraer la piedra con la que fue construido en 1856 así como una cueva que se adentra en el interior de la montaña y que tiene una pequeña ventana (o agujero) al final, con vistas al mar desde el acantilado a más de 80 metros de altura.

Cantera en el Cabo de Caballería
Cantera en el Cabo de Caballería

Se encuentra a 14 kms de Es Mercadal y es una buena idea combinar su visita con la magnífica playa de Caballería.

Al fin Twitter sirvió para algo

Esta mañana he estado en el Juzgado de Newcastle. Después de estar viviendo unos meses en Inglaterra y de tener algunos problemillas con multas de tráfico, la Policía decidió llevarme a juicio no por haber excedido el límite de velocidad en dos ocasiones dentro de la ciudad sino por no haberme autoidentificado como conductor cuando así me fue requerido.

La realidad es que sí que lo hice y envié la carta desde España con los formularios cumplimentados y antes de hacerlo les saqué un par de fotos y publiqué este tweet anunciándolo:

Pues resulta que hoy, el Juez ha decidido declararme inocente porque con este tweet con fecha no modificable, entendía que las fotografías que presentaba no eran falsas o preparadas antes del juicio sino que había sido en Febrero cuando al menos cumplimenté los formularios y los ensobré. Ha entendido que el problema ha sido o del sistema de correos o de la Policía que han extraviado mi respuesta.

Twitter ha sido por una vez útil al ser utilizado como prueba inalterable.

Documentación histórica del Sobrarbe

Existen diferentes fuentes serias de información histórica y genealógica sobre el Sobrarbe y sus alrededores aunque en ocasiones resulta un poco difícil encontrarlas porque están camufladas entre cientos de anuncios de viviendas, hoteles y sitios de pago.

Esta es mi lista particular de los sitios más interesantes por temas:

Pueblos – Campo: El Blog de Campo.
Pueblos – Clamosa: Mi infancia en Clamosa.
Pueblos – Labuerda: El Gurrión.
Pueblos – Palo: Historias de Palo.
Comarca – Noticias: Sobrarbenses.
Comarca – Historia: Casa e Infanzones de Sobrarbe.
Comarca – Naturaleza e Historia: Geoparque de Sobrarbe.
Huesca – Geografía: Despoblados en Huesca.
Aragón – Genealogía: AragónGen.

Hay muchos otras páginas y webs pero estas son las que me gustan más y las que más suelo consultar.