El 1-0 y Blockchain

Puedes estar a favor o en contra del proceso independentista en Cataluña, puedes pensar que es totalmente ilegal o una aspiración legítima pero lo que hay que reconocer es que la organización del referendum el 1-0 fue magistral por parte de la Generalitat de Catalunya.

Un ejército de 10.000 policías, jueces, fiscales, cientos de registros e incautaciones, controles en las carreteras, cierre de webs, paradas forzadas en servidores, ataques informáticos intencionados y un sin fin más de acciones no impidieron que el domingo pasado abrieran más del doble de los colegios electorales que la Generalitat había estimado inicialmente teniendo en cuenta todos inconvenientes que tenía enfrente.

El ridículo que Rajoy hizo el pasado domingo fue multiplicado además por la incapacidad de la Policía Nacional y la Guardia Civil de realizar su trabajo de desalojo de los colegios electorales de forma calmada y proporcionada lo cual hizo que al final del día absolutamente todos los periódicos de Europa situasen a Cataluña y su proceso independentista como primera noticia y que al día siguiente no hubiera ni un solo medio de comunicación (fuera de España) que no hubiera condenado la actuación policial.

Desde un punto de vista técnico, la organización del 1-O me ha recordado a Blockchain: una red formada por más de 8.000 personas donde solo unas pocas conocían a otras y que albergaban en sus casas de forma redundante muchas más urnas que las que realmente eran necesarias junto con todo el material necesario y las instrucciones.

En todo el proceso de organización logística no se dejó ni un solo eslabón no redundado ni tolerante a fallos e incluso si la Policía hubiera confiscado 5.000 o 6.000 urnas más o hubiesen intentando frenar el recuento de votos, el referéndum hubiera podido seguir adelante.

La CNN, maravillada por todo el proceso, publicó un interesante artículo (en inglés) cuatro días más tarde donde ofrece datos más detallados de toda la logística del referéndum.

Se va Uno de los Grandes

Con la última carrera en el mítico circuito de Interlagos, finalizó el mundial de Fórmula 1 con la esperada victoria de Vettel. Si he de quedarme con un titular en el día de hoy, lo hago con el de la despedida de Mark Webber, un auténtico caballero dentro y fuera del circuito y al que quizás han maltratado en exceso desde Red Bull.

Después de 12 temporadas, Mark se despidió hoy de las pistas entre la admiración del público y de sus compañeros de equipo que le pidieron que diera una vuelta más al finalizar la carrera. Se dio un último baño de masas sin haber logrado una victoria hoy, la que podía haberle entregado Vettel que ávido de triunfos olvidó que la generosidad es siempre mejor aliada que la ambición.

Perdió hoy Vettel una oportunidad única de ser considerado, también, uno de los grandes caballeros del circuito.

Mark Webber, hoy, en Interlagos
Mark Webber, hoy, en Interlagos

Master en Creación de Negocios en Internet

Hace pocos días terminó el Master en Creación de Negocios en Internet de La Salle Business Engineering School en Barcelona, en el cual he impartido durante el segundo cuatrimestre la asignatura de Product Management. Ciertamente ha sido muy gratificante volverme a encontrar delante de alumnos y ayudarles a materializar ideas y proyectos para que se puedan convertir en empresas de éxito.

He intentando dejar un poco de lado toda la aureola “mágica” que rodea a los emprendedores-estrella y centrarme en explicar la cruda realidad de como podemos hacer rentable nuestro negocio basado en Internet desde el punto de vista del producto. En unas 8 sesiones de casi 3 horas hemos tratado:

Desarrollo de Producto. Nos hemos peleado con las últimas tendencias en desarrollo de software pero sobre todo intentando aplicar el mito de las metodologías ágiles (scrum,…) a equipos pequeños de programación en los que no se puede perder el tiempo ni con exceso de reuniones ni con exceso de documentación ni con exceso de post-its.

Además, he roto una lanza en favor de la “calidad total” desde el primer minuto en que echa a andar nuestra empresa y en como aplicarla sin que encarezca el proceso. He insistido 100 veces en que se laven, que se afeiten y que vayan bien vestidos… que las startups de garaje están muy bien para las películas pero que en el mundo real, un tio maloliente no venderá nunca nada y un programador después de 12 horas sin descansar dudo de que sea capaz de teclear una sola línea sin fallos.

Hemos revisado diferentes modelos y procesos reales de despliegue de aplicaciones en entornos de desarrollo, integración y productivos, así como alternativas de organización de nuestros equipos a la hora de dimensionar y hacer crecer nuestra plantilla. También hemos visto muchas herramientas prácticas de utilización normal en la industria actual y como utilizarlas para minimizar costes.

Operaciones de Soporte al Producto. Esta ha sido la parte más interesante de la asignatura porque no se suele enseñar ni en las universidades ni aparece en abundancia en libros ni los alumnos estaban muy familiarizados con mucha de la palabrería común en empresas rentables de internet.

Los SLA (Acuerdos de Nivel de Servicio) han sido toda una revelación en la clase como herramienta de control de nuestro performance y el de nuestros proveedores. Hemos discutido sobre los diferentes modelos de centros de procesamiento de datos donde ubicar nuestro producto y de las muchas herramientas software que nos permitirán montar rápidamente aplicaciones básicas para crecer y monetizar el servicio (CRMs, portales, pasarelas de pago, monitorización,…).

Tampoco nos hemos olvidado de los conceptos más importantes de seguridad que deben tenerse en cuenta, como aplicar la LOPD y sobre todo como hacerlo todo sin gastarnos un dineral y sin que nuestra reputación se vea amenazada.

También hemos ocupado algunas horas viendo como gestionar clientes de forma automatizada (y manual !!!) a través de los CRMs más importantes del momento: SalesForce, SugarCRM, SAP, Dynamics, Vtiger,…

Marketing de Producto. Por último, hemos ocupado la parte final del curso en explicar muy rápidamente algunos conceptos teóricos en marketing de producto y de servicio y sobre todo en como generar leads (clientes potenciales) a través de internet que después nuestros equipos de ventas deberán convertir en clientes y fidelizarlos. Aquí hemos introducido algunos conceptos que están comenzando a sonar tales como el Social CRM o Behavioural Management.

Al final del curso, muchos de los proyectos que los alumnos traían en la cabeza se han convertido en realidad gracias al soporte que el equipo de profesores les hemos prestado a lo largo de los dos cuatrimestres de duración del Master. Espero que los magníficos alumnos de este año hayan quedado tan contentos como he quedado  yo con ellos. Seguro que con muchos me encontraré nuevamente muy pronto por ahí.

Zyncro en Japón

Han sido 3 meses de trabajo muy intensos pero ya casi está: hemos tenido muchos problemas con el idioma (traducir una aplicación al japonés, de verdad, no es fácil), hemos tenido que cambiar la arquitectura para adaptarla a nuestro centro de datos en Tokyo, hemos tenido el terremoto, el tsunami, Fukushima… pero somos un gran equipo, tanto aquí en Barcelona como en Argentina. Además, nuestros amigos de OceanBridge en Japón también han trabajado contra reloj pese a lo sucedido el 11 de marzo así que la semana que viene abrimos Zyncro Japón !!!.

Si aun no sabes lo que es Zyncro, puedes echar un vistazo en nuestra web o en el blog.

Últimas Novedades

Estas son algunas de las últimas novedades:

  • El domingo, 12 de diciembre, corrí la 1/2 Maratón de l’Espirall, con un tiempo muy modesto de 1h 41′ 04”. Fue una agradable mañana athlética que compartimos Jordi, Nico, Josep y yo… algunos con mejor suerte que otros.
  • El fin de semana pasado estuve en Brescia y Verona, con muchísimo frio y nieve. Tuve la oportunidad de ver a algunos de mis amigos italianos, de recordar como se ponían las cadenas de nieve al coche y de resfriarme.
  • También he tenido algo de tiempo para leer y me he terminado “Yo y Tú” de Niccolò Ammaniti. Sin embargo, continúo encallado en “Saturday”, de Ian McEwan, una recomendación de Irene, y que no hay forma humana de terminarme.
  • Probablemente una de las cosas que me está sacando más tiempo estas últimas semanas es Zyncro, una alternativa a DropBox, Facebook y Twitter para empresas que desde su última versión también es accesible desde BlackBerry, iPhone y Android y que ya cuenta con más de 75.000 usuarios.
  • El árbol genealógico de los Sampietro continúa a buen ritmo y ya aparecen 964 familiares. Creo que añadiré a mi lista de deseos el disponer de más tiempo para investigar documentalmente sobre papel la genealogía porque las fuentes “digitales” ya las tengo muy explotadas.
  • La preparación de mi próximo viaje a Argentina y Uruguay también me ha quitado un poco de tiempo. Entre buscar hoteles, comprar billetes y ver donde tenemos que ir se me han ido muchas horas.
  • Y como no, he continuado publicando Gadgets para Correr pese a que este diciembre voy a cerrar algo bajo de visitas (apenas 150.000 páginas vistas).

Que raros que somos los Catalanes

Pues sí, el sábado que viene estaré en la manifestación de “Som una Nació” en contra de la sentencia sobre el Estatut y el domingo, como no podía ser de otra forma, a animar a España en la final del mundial para ver si conseguimos lo que cada vez parece menos un sueño.

Catalunya es así. El pasado miércoles, en Barcelona, el bar en el que me reuní con los amigos para ver la semifinal de España estaba atestado de banderas de la roja que combinaban armoniosamente con camisetas del Barça. De los que estábamos ahí, muchos iremos este sábado a la manifestación en un acto que considero imprescindible si vives en Catalunya e independientemente de a quien votas. Al más puro estilo Pujolista (o Puyolista, que también valdría).

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Por si hay algún despistado de los que hablan sin haberse leído un poco la Constitución Española, aquí van sus dos primeros artículos:

Artículo 1.

  1. España se constituye en un Estado social y democrático de Derecho, que propugna como valores superiores de su ordenamiento jurídico la libertad, la justicia, la igualdad y el pluralismo político.
  2. La soberanía nacional reside en el pueblo español, del que emanan los poderes del Estado.
  3. La forma política del Estado español es la Monarquía parlamentaria.


Artículo 2.

  1. La Constitución se fundamenta en la indisoluble unidad de la Nación española, patria común e indivisible de todos los españoles, y reconoce y garantiza el derecho a la autonomía de las NACIONALALIDADES y regiones que la integran y la solidaridad entre todas ellas.

Intercomgi, campeona !!!

Esta semana, Intercomgi Argentina, nuestro centro de conocimiento y desarrollo en Tandil, se ha hecho con la victoria en el torneo Interempresas de Software de la ciudad. Mostrando la garra típica, huella inconfundible de Inspirit, el equipo batió en la final a Grupo Most por un claro 3 a 1. Felicidades.

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Que González-Sinde se dedique a hacer otra película !!

No se que le pasa al bueno de Zapatero que no hay forma de que acierte ni con el Ministerio de Cultura ni con lo que tiene que hacer con Internet. Y la cosa es bien sencilla:

  • Cultura: Poner a alguien documentado y solvente desde el punto de vista de gestión.
  • Internet: Básicamente, no hacer nada. Internet es libre.

Desde luego, lo de González-Sinde ya comenzó mal cuando en abril de este año fue nombrada Ministra de Cultura; una persona en cuyo curriculum como puntos más destacados estaban el haber dirigido un par de películas, haber sido guionista en series de televisión y algún largometraje, haber sido presidenta de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas y sobre todo lo que más me impresionó: haber trabajado como redactora en la revista Cosmopolitan.

Con tal florido CV y teniendo en cuenta que todos sus amiguitos y amiguitas sean productores musicales y cinematográficos y algún que otro artista y director, no es de extrañar que su obsesión desde que llegó al ministerio haya sido el controlar Internet y contiuar animando a los de la SGAE.

Pero parece que se le están torciendo las cosas… después de haber metido con calzador en la disposición final del proyecto de Ley de Economía Sostenible, algunas medidas de control de Internet, más propias de Corea del Norte que no de un pais democrático en pleno siglo XXI, miles de ciudadanos se echaron ayer a la calle pidiendo la dimisión de la ministra y todo ello, por no hablar de la movilización que se está produciendo estos días en los blogs más destacados del país y en el propio Facebook. Al final, Zapatero tuvo que desautorizarla e informar de que la Ley será modificada.

Más información en el Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en internet” y en toda la prensa.

Casa en Alquiler

Por fin hemos encontrado casa en Barcelona y el próximo enero dejaremos Masnou, después de más de 10 años. O sea, que necesito alquilar la que ha sido mi casa hasta hoy.

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Es una casa magnífica, con vistas al mar, a 3 minutos andando de la estación de tren y 5 minutos de la playa. Tiene un parking de 3 plazas, dos baños, aire acondicionado, calefacción, jardín con dos árboles y una palmera, 2 terrazas muy grandes, una buhardilla con hogar de fuego, parquet y muchas otras cosas.

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Si hay alguien interesado, puede acceder a Idealista donde encontrará más información.

Sobre la Compra de Zappos por parte de Amazon

El 22 de julio se anunció la compra de Zappos.com, una de las primeras empresas de venta de calzado por Internet en USA, a manos de Amazon por un importe total de 887 millones de dólares.

Zappos había facturado 1.000 millones de dólares en 2008 y competía con Amazon por el liderazgo en ese segmento de mercado y especialmente en el de la venta de zapatillas deportivas que experimentaba un alza importante pese a la crisis del sector. La compañía tiene 1.400 empleados, 10 millones de clientes y más de 1000 marcas en stock.

La empresa se fundó en 1999 en San Francisco y un año más tarde se incorporó a la misma Tony Hsieh, como CEO, de la mano de su empresa de capital riesgo, Venture Frogs. Poco después también entró Sequoia Capital y algún inversor más, aunque los dos principales continuaron siendo los dos primeros. Una de las primeras decisiones de Hsieh fue mover la compañía a Las Vegas debido al bajo precio del suelo y al gran número de call centers en la zona.

Quizás, algunas de las claves del éxito de su crecimiento hayan sido las siguientes:

  • La obsesión por la atención al cliente para generar boca-oreja frente a otras formas de marketing (SEO, SEM, prensa,…).
  • La política de portes gratuitos tanto para el envío como para la devolución del producto si el cliente no queda satisfecho.
  • Un extenso catálogo que incluye la práctica totalidad de modelos de las más de 1000 marcas a la venta.
  • La cercanía del equipo directivo con todos sus empleados, el respeto por su descanso y la contínua monitorización del índice de satisfacción de los mismos.
  • Un gran almacen en Kentucky, muy cerca de una de las centrales de envío de UPS en Louisville lo que reduce drásticamente los costes de envío.
  • Servicio de atención telefónica 24×7 en dos idiomas (español e inglés).
  • Extensa información sobre cada uno de los productos a la venta, incluyendo comentarios de clientes y línea directa a través de teléfono con un experto en el producto y/o deporte.
  • Una interfaz de usuario rápida y limpia.

El pasado 22 de julio, Tony Hsieh envío este email a sus empleados comunicando el acuerdo con Amazon. El propio email ya muestra muchas de las claves y valores que han hecho de esta compañía una de las más apreciadas en Estados Unidos por inversores, clientes y empleados.