Barcelona, barrio a barrio (I) – Nou Barris

¿Como puede ser que los barceloneses no conozcan su propia ciudad? No pasa nada. Aquí está la primera guía rápida para profundizar en algunos barrios de Barcelona en unas pocas semanas. Comenzaré con Nou Barris.

Es una de las partes más desconocidas de la ciudad y podríamos estarnos en él descubriendo rincones durante días. Combina arquitectura, parques y una buena oferta gastronómica:

  • Parc Central de Nou Barris. Probablemente lo mejor del barrio con sus lagunas artificiales, cascadas, árboles, masías centenarias, la Iglesia del Hospital Mental de la Santa Creu, el Ayuntamiento del barrio y los vestigios del acueducto de Dos Rius del siglo XIX.
  • Castillo de Torré Baró. Majestuoso y visible desde buena parte de la ciudad, esta construcción de 1905 es una buena forma de iniciar la visita a la barriada del mismo nombre.
  • Torré Baró. Con su multitud de casas desordenadas y encaramadas por toda la montaña, esta peculiar barriada tiene un atractivo especial con un aire de pueblo antiguo y desde el que se puede acceder a Ciudad Meridiana. En su punto más alto se encuentra el inicio de la Carretera de les Aigües.
  • Parc Turó de la Peira. Es otro de los grandes parques de Barcelona con unas vistas excelentes y de muy fácil acceso.
  • La Esquinica. Uno de los restaurantes clásicos del circuito de barrios de la ciudad con una gran variedad de tapas. Hace unos 30 años estaba ubicado en el Turó de la Peira pero a raíz de los problemas de aluminosis que afectaron a la zona en 1990 cuando el 11 de noviembre de ese año se hundió un edificio de la calle del Cadí tuvo que trasladarse a Fabra i Puig.

Combinando el coche y caminando, ver todos estos puntos nos puede llevar todo un día entero si nos damos prisa.

Il ponte delle Navi

Hoy, en la Galería Nacional de Escocia en Edimburgo me he topado con un interesante cuadro de Bernardo Bellotto (1721-1780) titulado “Una vista de Verona con Il Ponte delle Navi”. Dicho puente, pintado en 1746, cruzaba el rio Adige en la ciudad italiana de Verona desde la época de los romanos aunque no es hasta 1373 cuando toma el que aun es su nombre actual.

Una vista de Verona con Il Ponte delle Navi - Bernardo Bellotto

Una vista de Verona con Il Ponte delle Navi – Bernardo Bellotto

Fue reconstruido en varias ocasiones debido a las muchas inundaciones que sufrió la ciudad en 800 años pero no fue hasta 1893 cuando se moderniza y se hace de hierro. Poco después, es destruido durante la Segunda Guerra Mundial y reconstruído un año más tarde en 1946.

El Ponte Navi en 1893 (Wikipedia)

El Ponte Navi en 1893 (Wikipedia)

La interesantísima historia del puente, si te atreves con el italiano, la tienes aquí.

El Túnel Victoria

Por fin hemos estado en el “Victoria Tunnel” de Newcastle (estaba incluido en el pack de regalos de mi cumpleaños) y definitivamente no ha decepcionado pese al fuerte acento geordie de los guías.

El túnel fue construido entre 1839 y 1842 para transportar carbón desde las minas de carbón de Spital Tongues hasta el río Tyne donde se cargaba en buques para ser transportado río arriba. Tiene una longitud de unos 4 kms y dejó de utilizarse en 1860 cuando la mina fue cerrada debido al poco rendimiento que generaba.

Laura en el Túnel Victoria

Laura en el Túnel Victoria

La colosal estructura subterránea que actualmente recorre buena parte de la ciudad de Newcastle, volvió a utilizarse durante la Segunda Guerra Mundial como refugio antiaéreo durante los bombardeos alemanes que dejaron casi 400 muertos. Durante esos años la ciudad contaba con una potente industria naviera y armamentística que la situaba como objetivo de guerra.

Aunque solo son visitables los primeros 800 metros del túnel la visita es altamente recomendable para conocer un poco más la historia de la ciudad entre 1840 y 1942.

El Hito Romano de Corbridge

Hace unos días, paseando por Corbridge (en Inglaterra) tropecé con un hito romano situado justo enfrente de una casa del pueblo. Es poco probable que esa fuera su situación inicial ya que probablemente fue transportado hacia allí con posterioridad a la construcción de la vivienda. He intentado encontrar información sobre ese interesante elemento aunque no he tenido mucha suerte hasta el momento.

Corbridge y el Hito

Corbridge y el Hito (Google Maps)

Ya el año 85 un importante fuerte romano marcaba el límite más septentrional del Imperio Romano donde unos años más tarde se erigió la ciudad de Coriosopitum, la actual Corbridge, por donde transcurría la aun visible Muralla de Adriano de 117 kms y que era utilIzada como frontera entre el Imperio y las agresivas tribus Pictas situadas en el norte (actual Escocia).

Hito Romano en Corbridge

Hito Romano en Corbridge

La inscripción que aparece el el hito es algo así como “CONSTAN IMP EBOR CXLMILIA LEGXX” acompañada por un símbolo de un cerdo o jabalí corriendo. Seguro que alguien con algo de conocimiento de latín y de historia romana podría descifrarlo.

En todo caso, cualquier excusa sería buena para visitar este entrañable pueblecito a unos 30 minutos de Newcastle, atravesado por el rio Tyne y con un imponente puente romano sobre el mismo.

El Minarete de Jam

Perdido entre inhóspitos valles en Afganistán, el Minarete de Jam se alza majestuoso en mitad de un terreno pedregoso y de difícil acceso donde empiezan a llegar los primeros turistas después de varios años de aislamiento. En el siguiente vídeo, un reportero que acompaña a las fuerzas de la OTAN nos muestra el minarete. Solo dura 4 minutos.

Vietnam

Aunque también hemos estado en Camboya, Singapur y Maldivas (de donde uno no debería regresar nunca), el grueso de nuestra luna de miel ha sido en Vietnam donde el segundo día me pillé amebas, hubo que ir al hospital y estar un día de descanso.

Vietnam es un país atractivo, rural y muy barato. Las principales ciudades, Ho Chi Min (la antigua Saigon) y Hanói son un auténtico caos a la hora de circular o incluso simplemente de andar. El peatón no tiene ningún tipo de prioridad; ni en los semáforos, ni en las aceras (invadidas constantemente por coches y motos) ni en los pasos de peatones.

Pero todo esto queda compensado por su cultura y por la majestuosidad de ciudades como Hué o Hoi An, ambas patrimonio de la humanidad, así como por su rica historia claramente visible a lo largo del país.

Palacio de Gia Long, Hué

Palacio de Gia Long, Hué

Vietnam, uno de los pocos regímenes comunistas que aun persisten, carece de democracia real, los medios de comunicación están controlados por el gobierno y la educación está políticamente influenciada por una visión característica de su historia más reciente. Sus habitantes, los que no tuvieron que emigrar al finalizar su guerra civil, ven a los Estados Unidos como los únicos “malos” en el conflicto que paralizó el país entre 1955 y 1975.

Sin embargo, y sin quitarle importancia y culpa a la masacre desproporcionada que Estados Unidos perpetró, los vietnamitas actuales y su gobierno comunista obvian o manipulan importantes partes de la historia tales como que la guerra se recrudeció cuando Vietnam del Norte, apoyada  y sustentada económica y militarmente por China y la URSS atacó en 1961 a Vietnam del Sur y extendió el conflicto a todo el país.

De los 3 millones de muertos aproximados que tuvo el conflicto, alrededor de 1 millón son atribuidos a los Estados Unidos (que tuvieron 60.000 bajas) mientras que el resto fueron causados por las propias milicias y ejércitos vietnamitas luchando entre ellos.

¿Cuándo y cómo se extinguirá la humanidad?

A lo largo de toda la historia del planeta Tierra, no ha habido ni una sola especie animal o vegetal que haya permanecido estancada durante más de 200.000 años. Esto significa que todas las especies han evolucionado considerablemente o se han extinguido de forma natural o debido a extinciones masivas. Así que la raza humana tampoco va a ser una excepción y la única pregunta que cabe hacerse es si nosotros evolucionaremos o nos extinguiremos como ya sucedió anteriormente con los Neardentales.

Y la respuesta no puede ser más clara: la raza humana se extinguirá en no más de 200.000 años. La razón no será una explosión nuclear ni un ataque extraterrestre ni el impacto de un cometa y ni siquiera una guerra global sino una causa algo más “natural”.

Todas las especies animales han evolucionado gracias a las mutaciones genéticas aleatorias que han ido sucediendo desde siempre. Esas mutaciones solo han subsistido en la naturaleza si eran sostenibles, es decir, si hacían que la planta o el animal se adaptase mejor al medio y en su relación con el resto de especies. Por ejemplo, si en las latitudes más frías del planeta un individuo sufría una mutación que le hacía más sensible al frio e incluso dependiente de un mayor número de capas de abrigo que otra persona sin esa mutación, las probabilidades de subsistir eran bastante bajas y finalmente acaba muriendo y esa mutación no se transmitía más a la siguiente generación.

Por el contrario, si esa mutación nos hacía más resistente al frio, las posibilidades de subsistencia aumentaban más. Este hecho explica la aniquilación de los Neardentales a manos de los humanos modernos pese a ser más fuertes y corpulentos: varias mutaciones genéticas acumuladas durante años nos hizo más inteligentes y por tanto con más posibilidades de subsistencia en épocas donde los recursos escaseaban o donde se debía luchar con otras especies en busca de alimentos. Básicamente este es el resumen de la Teoría de la Evolución de Darwin.

El problema es que cada vez más la selección natural de las especies que describía Darwin se está haciendo menos natural en los humanos. Casi cualquier mutación genética hoy en día puede ser “subsanada” por la medicina de forma que se propaga a las siguientes generaciones aunque no sea sostenible en el tiempo por si sola: por ejemplo, imaginemos que tenemos una mutación que nos hace nacer con una sola pierna: la ciencia moderna se encargará de proveernos de una pierna ortopédica y robótica con la que podremos hacer una vida normal y por tanto transmitiremos a nuestros descendientes ese defecto.

Cuando esta transmisión de imperfecciones se multiplica por las miles de mutaciones genéticas que suceden cada día en la tierra y a su vez se vuelve a multiplicar por las 7.000 generaciones de humanos que habrán en los próximos 200.000 años el resultado es aterrador ya que la especie humana se degradará exponencialmente a medida que pasen los años.

Lo que sucederá en unas pocas cientos de generaciones sin tener que esperar al límite de las 7.000 antes de que nos extingamos es:

  • Los servicios médicos se comenzarán a colapsar porque cada vez seremos más débiles a nivel físico. Serán necesarios más recursos para poder compensar las deficiencias creadas por las mutaciones genéticas no sostenibles y cuando esos recursos sean insuficientes, el número total de individuos en la especie comenzará a decrecer mucho más rápido que la selección natural “positiva” producida por nuevas mutaciones no compensadas artificialmente.
  • A nivel mental y en una sociedad cada vez más democratizada y justa, los individuos con una menor inteligencia tendrán las mismas posibilidades se subsistir que los más inteligentes y nada hace pensar que unos se reproduzcan más que otros o que simplemente no se entremezclen por lo que el resultado será cada vez un coeficiente de inteligencia medio más bajo (y ya el colmo sería que los menos inteligentes nos reprodujéramos más!!).
  • En plena decadencia cuantitativa y cualitativa de la especie humana otra especie animal puede llegar a superarnos como sucedió en el caso de los Neardentales y hacernos desaparecer en unos pocos cientos de años, quizás superados por una especie de delfines mutados genéticamente y adaptados para vivir fuera del agua.

Si no somos aniquilados por los delfines caminantes, muy probablemente el fin llegue a consecuencia de nuestra ineficacia natural adquirida para subsistir en una sociedad que dejará de suministrarnos nuestras necesidades básicas (sanidad, comida, transporte, ropa y vivienda) acostumbrados ya durante milenios a convivir en un ecosistema de relaciones comerciales y personales absolutamente esencial para nuestra subsistencia.

Incluso, y debido a que nuestro coeficiente de inteligencia habrá disminuido mucho, será difícil la subsistencia para aquellos que comiencen a plantearse la autosuficiencia.

Newcastle

Ya hace algo más de 3 años que pisé por primera vez Newcastle, donde Sage, la empresa en la que trabajo, tiene su sede central, y donde suelo estar entre 2 y 3 veces por mes.

La ciudad es fría a más no poder pero tiene un encanto especial que la hace bastante atractiva junto al espectacular río Tyne y sus numerosas casas y mansiones antiguas rodeadas por frondosos prados y bosques a pocos kilómetros de Escocia.

La ciudad fue fundada por los romanos en el siglo II aunque fue destruida varias veces hasta que en el 1080 Robert Curthouse construyo el castillo conocido como “Castillo Nuevo” del que tomó el nombre posteriormente la ciudad (Novum Castellum o New Castle).

Castillo de Newcastle

Castillo de Newcastle

Durante los últimos 200 años, Newcastle ha sido un importante centro industrial en Inglaterra en parte por las numerosas minas de carbón que había y por la potente industria naviera. Hoy en día una cierta decadencia se ha apoderado de la ciudad la cual sigue conservando rincones llenos de historia como el Victoria Tunnel (de 4 kms) o su Castillo.

Violant de Hungría

El 8 de septiembre de 1235 se casaron en Barcelona la hija del Rey Andrés II de Hungria, Violant, con Jaume I el Conquistador, Rey de Aragón, Valencia, Mallorca y Conde de Barcelona. La estirpe familiar se extiende prácticamente hasta nuestros días gracias a sus 10 hijos, muchos de ellos reyes o reinas de territorios de la actual España o Francia.

Los restos de Violant de Hungría reposan en el magnífico Monasterio de Vallbona de les Monges que tuvimos la ocasión de visitar durante el pasado fin de semana. Con mucho frío, con niebla muy tupida y con una ubicación alejada de vías principales, el lugar donde se ubica el monasterio aun parecía más enigmático y remoto de lo que es.

«Tomba Violant d'Hongria» de I, Lohen11. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 2.5 vía Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Tomba_Violant_d%27Hongria.JPG#/media/File:Tomba_Violant_d%27Hongria.JPG

Tumba de Violant d’Hungría

Fue construido en el siglo XII-XIII y además del sepulcro de la reina Violant el conjunto cuenta con un claustro extraordinario y varias estancias, capillas y tumbas que merecen algo más de una hora de visita.

(Fuente de la fotografía: «Tomba Violant d’Hongria» de I, Lohen11. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 2.5 vía Wikimedia Commons)

La Coronación de Alejandro III

Alejandro III fue coronado Zar de Rusia el 27 de mayo de 1883 en la Catedral de la Dormición, dentro del Kremlin de Moscú, junto a su mujer, la Emperatriz María Fyorodovna. Reinó hasta el 1 de noviembre de 1894 cuando murió.

Coronación del Zar Alejandro III por Georges Becker

Coronación del Zar Alejandro III

Tuve la oportunidad de ver el magnífico cuadro de su coronación en el Hermitage de San Petersburgo. Fue pintado por Georges Becker en 1888 y después de buscar un buen rato por Internet no he sido capaz de encontrar nada de información sobre él. Seguro que tiene algún truco: o estoy poniendo mal el nombre o tenía un pseudónimo o… a saber.