La moneda de plata de mi madre

El día de reyes de 2010, mi madre me regaló una moneda de plata de Alfonso XII fechada en 1875 que había pertenecido a mis abuelos y bisabuelos.

Moneda de plata de 5 pesetas de Alfonso XII
Moneda de plata de 5 pesetas de Alfonso XII

La moneda venía acompañada con una nota manuscrita en la que mi madre me decía entre otras cosas “Tus abuelos Lorenzo y Mercedes, en tiempos de guerra, pasaron dificultades económicas pero siempre conservaron esta moneda de plata…“.

Fue en abril de 1875 cuando se aprobó el diseño de las nuevas monedas de 5 pesetas que tenía que sustituir a las que se utilizaban hasta la fecha y que llevaban la efigie del Rey Amadeo I y el escudo de la casa Saboya, el primer y único rey que ha sido elegido democráticamente por un parlamento en España.

Alfonso XII murió a los 27 años víctima de la tuberculosis y fue sustituído por su madre, la reina viuda María Cristina ya que su hijo, Alfonso XIII, aun era menor de edad.

El inicio de la expansión árabe en la península

En julio del 710, Tarif ibn Mallik, conocido en el mundo cristiano como “Tarif Abu Zara”, desembarcó en la Isla de Tarifa con 4 barcos, 400 soldados a pie y 100 jinetes. Provenía de Tanger, en el norte de África, y el objetivo era explorar la costa sur de la península para preparar una incursión a gran escala.

Desde ahí realizó varias expediciones llegando hasta Algeciras, tomando algunos prisioneros y consiguiendo un importante botín con el que retornó a Tanger en pocas semanas.

Tras informar de la escasa o nula defensa que los habitantes de la costa sur habían ofrecido a la primera incursión, el general Tariq ibn Ziyad desembarcó en la bahía de Algeciras la noche del 27 de abril del 711 con casi 9000 hombres y comenzó la expansión por toda la Península Ibérica.

No sería hasta el 21 de septiembre de 1292, 582 años después, que Tarifa cayó a manos de los cristianos aunque aun deberían pasar 200 años más hasta que fueran expulsados todos los árabes y judíos de la península en 1492.

Muralla central de Tarifa
Muralla central de Tarifa

El importante legado que dejaron atrás los musulmanes junto con su cultura, avances técnicos y arquitectura fue destruido y el odio y la miseria se extendieron por toda la península durante los siguientes siglos hasta que en el 1834 fue abolido el Tribunal de la Inquisición.

La primera ruta transpirenaica en globo

El 23 de enero 1906, a las 6.30 de la mañana, aterrizó en Hernán Valle (a unos pocos kms de Guadix, en Granada) un globo aerostático que se acababa de convertir en el primero que cruzaba los Pirineos. Estaba pilotado por Jesús Fernández Duro, que había partido de Pau (Francia) el día anterior y después de 700 kms, lluvia, nieve y temperaturas de hasta -18ºC, se vio obligado a tomar tierra aquí.

Hernán Valle
Hernán Valle

Esta tarde hemos estado en Hernán Valle, el pueblo natal del padre de Laura y después de dar unas vueltas por la zona hemos descubierto el monumento que recuerda la proeza aérea hace 111 años y que conmocionó al pueblo solamente 26 años después de su fundación.

Faro de Caballería

Esta semana hemos descubierto uno de los lugares más bonitos de Menorca: el Faro del Cabo de Caballería, en la parte norte de la isla.

Faro de Cavallería
Faro de Caballería

Está ubicado a 94 metros sobre el nivel del mar por lo que las vistas de la costa norte son extraordinarias así como la pequeña carretera de acceso al faro.

Junto al promontorio hay una pequeña y curiosa cantera que fue utilizada para extraer la piedra con la que fue construido en 1856 así como una cueva que se adentra en el interior de la montaña y que tiene una pequeña ventana (o agujero) al final, con vistas al mar desde el acantilado a más de 80 metros de altura.

Cantera en el Cabo de Caballería
Cantera en el Cabo de Caballería

Se encuentra a 14 kms de Es Mercadal y es una buena idea combinar su visita con la magnífica playa de Caballería.

Documentación histórica del Sobrarbe

Existen diferentes fuentes serias de información histórica y genealógica sobre el Sobrarbe y sus alrededores aunque en ocasiones resulta un poco difícil encontrarlas porque están camufladas entre cientos de anuncios de viviendas, hoteles y sitios de pago.

Esta es mi lista particular de los sitios más interesantes por temas:

Pueblos – Campo: El Blog de Campo.
Pueblos – Clamosa: Mi infancia en Clamosa.
Pueblos – Labuerda: El Gurrión.
Pueblos – Palo: Historias de Palo.
Comarca – Noticias: Sobrarbenses.
Comarca – Historia: Casa e Infanzones de Sobrarbe.
Comarca – Naturaleza e Historia: Geoparque de Sobrarbe.
Huesca – Geografía: Despoblados en Huesca.
Aragón – Genealogía: AragónGen.

Hay muchos otras páginas y webs pero estas son las que me gustan más y las que más suelo consultar.

Poblado Íbero de Santa Coloma

En Santa Coloma de Gramanet existe el poblado Íbero mejor conservado de todos los alrededores de Barcelona. A 303 metros de altura, en Puig Castellar, se hallan las ruinas de un antiguo asentamiento construido por la tribu de los Layetanos y habitado cerca de 300 años hasta el siglo III a.C.

Durante las excavaciones llevadas a cabo entre 1954 y 1958 se descubrieron algunos objetos importantes entre los que destaca un morillo de hierro que se conserva en el Museo d’Arqueología de Catalunya.

Cráneo enclavado (MAC)
Cráneo enclavado (MAC)

En las mismas excavaciones también se descubrió un cráneo clavado con semejanzas con los cráneos que encontró mi abuelo en 1920 en su pueblo si bien podrían tener significados diferentes ya que algunas Tribus Íberas con influencias célticas guardaban así las cabezas de los enemigos vencidos.

La mejor forma de llegar a Puig Castellar es ir en coche hasta Singuerlín parte alta y aparcar ahí. Justo en ese punto arranca un camino de tierra bastante ancho que en 20 minutos a buen ritmo nos lleva a la cima del poblado íbero que se encuentra en buen estado y señalizado.

El Faro del Cap de Creus

El Cap de Creus es el punto geográfico más oriental de la Península Ibérica y se encuentra ubicado en el Mar Mediterráneo al norte de la provincia de Girona junto a la frontera francesa.

Los primeros vestigios de su faro se remontan al año 1385 cuando simplemente era una torre de vigilancia para protegerse de las incursiones piratas, pero no fue hasta 1853 cuando se inauguró el primer y actual faro marítimo que en 1904 tenía una potencia lumínica de 27 millas (50 kms).

Faro del Cap de Creus
Faro del Cap de Creus

La inauguración corrió a cargo de la Reina Isabel II, hija de Fernando VII, el 29 de julio de 1853. El proyecto de construcción constituyó todo un reto arquitectónico pero sobre todo logístico por la falta de carreteras o caminos transitables para llevar los materiales desde Cadaquès (a 7 kms del Faro). Finalmente fue construido un pequeño embarcadero y una empinada carretera de unos 400 metros hasta la cima del montículo donde se edificó.

Una gran opción si tienes la oportunidad de estar por la zona es una excursión, caminando, desde Cadaquès al Faro (2 horas) por el intrincado laberinto de caminos del Parque Natural del Cap de Creus junto al mar y envuelto de naturaleza.

Barcelona, barrio a barrio (I) – Nou Barris

¿Como puede ser que los barceloneses no conozcan su propia ciudad? No pasa nada. Aquí está la primera guía rápida para profundizar en algunos barrios de Barcelona en unas pocas semanas. Comenzaré con Nou Barris.

Es una de las partes más desconocidas de la ciudad y podríamos estarnos en él descubriendo rincones durante días. Combina arquitectura, parques y una buena oferta gastronómica:

  • Parc Central de Nou Barris. Probablemente lo mejor del barrio con sus lagunas artificiales, cascadas, árboles, masías centenarias, la Iglesia del Hospital Mental de la Santa Creu, el Ayuntamiento del barrio y los vestigios del acueducto de Dos Rius del siglo XIX.
  • Castillo de Torré Baró. Majestuoso y visible desde buena parte de la ciudad, esta construcción de 1905 es una buena forma de iniciar la visita a la barriada del mismo nombre.
  • Torré Baró. Con su multitud de casas desordenadas y encaramadas por toda la montaña, esta peculiar barriada tiene un atractivo especial con un aire de pueblo antiguo y desde el que se puede acceder a Ciudad Meridiana. En su punto más alto se encuentra el inicio de la Carretera de les Aigües.
  • Parc Turó de la Peira. Es otro de los grandes parques de Barcelona con unas vistas excelentes y de muy fácil acceso.
  • La Esquinica. Uno de los restaurantes clásicos del circuito de barrios de la ciudad con una gran variedad de tapas. Hace unos 30 años estaba ubicado en el Turó de la Peira pero a raíz de los problemas de aluminosis que afectaron a la zona en 1990 cuando el 11 de noviembre de ese año se hundió un edificio de la calle del Cadí tuvo que trasladarse a Fabra i Puig.

Combinando el coche y caminando, ver todos estos puntos nos puede llevar todo un día entero si nos damos prisa.

Il ponte delle Navi

Hoy, en la Galería Nacional de Escocia en Edimburgo me he topado con un interesante cuadro de Bernardo Bellotto (1721-1780) titulado “Una vista de Verona con Il Ponte delle Navi”. Dicho puente, pintado en 1746, cruzaba el rio Adige en la ciudad italiana de Verona desde la época de los romanos aunque no es hasta 1373 cuando toma el que aun es su nombre actual.

Una vista de Verona con Il Ponte delle Navi - Bernardo Bellotto
Una vista de Verona con Il Ponte delle Navi – Bernardo Bellotto

Fue reconstruido en varias ocasiones debido a las muchas inundaciones que sufrió la ciudad en 800 años pero no fue hasta 1893 cuando se moderniza y se hace de hierro. Poco después, es destruido durante la Segunda Guerra Mundial y reconstruído un año más tarde en 1946.

El Ponte Navi en 1893 (Wikipedia)
El Ponte Navi en 1893 (Wikipedia)

La interesantísima historia del puente, si te atreves con el italiano, la tienes aquí.

El Túnel Victoria

Por fin hemos estado en el “Victoria Tunnel” de Newcastle (estaba incluido en el pack de regalos de mi cumpleaños) y definitivamente no ha decepcionado pese al fuerte acento geordie de los guías.

El túnel fue construido entre 1839 y 1842 para transportar carbón desde las minas de carbón de Spital Tongues hasta el río Tyne donde se cargaba en buques para ser transportado río arriba. Tiene una longitud de unos 4 kms y dejó de utilizarse en 1860 cuando la mina fue cerrada debido al poco rendimiento que generaba.

Laura en el Túnel Victoria
Laura en el Túnel Victoria

La colosal estructura subterránea que actualmente recorre buena parte de la ciudad de Newcastle, volvió a utilizarse durante la Segunda Guerra Mundial como refugio antiaéreo durante los bombardeos alemanes que dejaron casi 400 muertos. Durante esos años la ciudad contaba con una potente industria naviera y armamentística que la situaba como objetivo de guerra.

Aunque solo son visitables los primeros 800 metros del túnel la visita es altamente recomendable para conocer un poco más la historia de la ciudad entre 1840 y 1942.